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Cinco razones para leer a John Gill

John Gill portada articulo

Quizá pocos hombres hayan sido más olvidados que John Gill (1697-1771). De hecho, pocos bautistas reformados leen a Gill, asociándolo a menudo con el hipercalvinismo y el antinomianismo. Sin embargo, según mi experiencia, pocas personas han leído a Gill por sí mismas, a menudo simplemente dando por sentado lo que han oído. Lo que Spurgeon dijo del Cantar de los Cantares de Gill podría decirse del conjunto de sus obras: «Aquellos que lo desprecian, nunca lo han leído, o son incapaces de elevados sentimientos espirituales». Ahora bien, en cuanto a lo primero, confieso que Gill no carecía de defectos. Era un hombre bueno, no perfecto.(1)  Sin embargo, como intentaré mostrar, John Gill merece un respeto y una estima mucho mayores de los que a menudo recibe.(2)

1. Era reformado. Gill defendió incansablemente ese sistema comúnmente llamado calvinismo. «Tal vez, ningún hombre, desde los días de San Agustín, ha escrito tanto en defensa del sistema de la gracia; y, ciertamente, ningún hombre ha tratado ese tema trascendental, en todas sus ramas, más de cerca, juiciosamente y con éxito» (Toplady). Así pues, si te gusta leer las doctrinas que mejor ensalzan a Dios y su gracia gratuita, lee a Gill.

2. Era bautista. Escribió varias obras importantes sobre el bautismo: The Ancient Mode of Baptism by Immersion {trad. no oficial: El antiguo modo de bautismo por inmersión} (1726), y Antipedobaptism, or, Infant Sprinkling an Innovation {trad. no oficial: Antipaidobautismo, o la aspersión infantil como innovación} (1753). Sus convicciones reformadas y bautistas se aprecian plenamente en su Body of Divinity, la primera teología sistemática escrita desde una perspectiva bautista. «Puede afirmarse que John Gill fue el primer y más grande bautista que se situó en las tradiciones de los reformadores y puritanos para elaborar una teología sistemática definida para su propia iglesia y el movimiento bautista en su conjunto» (Ella). Por lo tanto, si le gusta leer obras de nuestros antepasados bautistas, lea a Gill.

3. Era teológico. Ningún hombre defendió más la verdad en el siglo XVIII que John Gill. Él escribió contra el deísmo, el liberalismo, el catolicismo, el paidobautismo, el anglicanismo, el arminianismo y el antinomianismo. «El Doctor no consideraba ningún tema superficialmente, o a medias. Tan profundamente como la sagacidad humana, iluminada por la gracia, podía penetrar, él llegaba al fondo de cada cosa que trataba» (Toplady). Las obras teológicas de Gill se caracterizan por su precisión y sus profundos argumentos bíblicos y lógicos. Por lo tanto, si le gusta leer obras que defienden los caminos antiguos, lea a Gill.

4. Era pastoral. «Gill fue un autor prolífico y se suele suponer que dedicó la mayor parte de su tiempo a escribir con vistas a la publicación, dedicando así mucho menos tiempo a la preparación de sermones y a la labor pastoral. El hecho es que la mayoría de las más de 10.000 páginas de sus obras comenzaron como notas para sermones o surgieron de conversaciones con los miembros de su iglesia y otros ministros» (Ella). Fue pastor de la misma iglesia durante 51 años, recibiendo el más profundo amor y adoración de su pueblo. Sus sermones se caracterizan por el cuidado pastoral y la sensibilidad. Por lo tanto, si te gusta leer sermones que hagan hincapié en la religión experimental de corazón cálido, lea a Gill.

5. Era Cristocéntrico. Esta es quizás la mayor razón para leer a Gill. Sus comentarios, sermones, tratados y su Body of Divinity {trad. no oficial: Cuerpo de Divinidad} están llenos de Cristo. Esto se hace evidente con sólo considerar los títulos de sus sermones {traducciones no oficiales}: La Plenitud del Mediador; Cristo el Salvador de la Tempestad; La Necesidad de la Satisfacción de Cristo por el Pecado, Probada y Confirmada; La Aparición de Cristo en la Naturaleza Humana y Sus Descubrimientos de Sí Mismo a Su Pueblo, Comparables a la Luz de la Mañana; La Manifestación de Cristo como Salvador a su Pueblo una Causa de Gran Gozo.

Además, Gill se destacó en la predicación de Cristo partiendo de las Escrituras del Antiguo Testamento {traducciones no oficiales}: La ofrenda de carne, como tipo tanto de Cristo como de su pueblo; la mesa y el pan de la proposición, tipos de Cristo y de su Iglesia; la gavilla, tipo de Cristo; el templo de Salomón, figura de la Iglesia; y las dos columnas, jachín y boas, tipos de Cristo; David, tipo de Cristo. Por eso, si te gusta leer material que exalte y glorifique a Cristo, lee a Gill.

En resumen, aunque Gill no estuvo exento de defectos, en mi opinión, sus escritos merecen una lectura más amplia de la que tienen actualmente. En palabras de Augustus Toplady: «Mientras la verdadera religión y la sana erudición tengan un solo amigo en el imperio británico, las obras y el nombre de Gill serán preciosos y venerados».

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(1) Los puntos fuertes de Gill eran a menudo sus debilidades: (1) al enfatizar los propósitos eternos de Dios, puede haber fallado en enfatizar su aplicación en el tiempo, y (2) al intentar interpretar el AT se le acusa de encontrar a Cristo donde nunca se pretendió.

(2) Existen fundamentalmente tres fuentes de los escritos de Gill: (1) su comentario sobre el Antiguo y el Nuevo Testamento, (2) su Body of Divinity, que consta de dos partes, Doctrinal y Practical Theology, y (3) un conjunto multivolumen de Sermons and Tracks que incluye una selección de sermones y sus principales obras teológicas. Gran parte de estos escritos, si no todos, pueden adquirirse en www.gospelmissionbooks.com.

Mike Waters

Mike Waters es pastor de la Heritage Reformed Baptist Church en North Canton, Ohio, desde 2003. Se convirtió a través del ministerio de Holland Rescue Mission en Holland, Michigan en 1994, y sirvió como capellán en esa misión durante casi diez años. Asistió al Puritan Reformed Theological Seminary en Grand Rapids, Michigan. Él, su amada esposa Angeline y sus cinco hijos viven en la ciudad de Canton, Ohio.
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